viernes, enero 30, 2004

Diario de Cadiz
30/01/04
La fuerza anfibia que zarpó de Rota va hacia Guinea Ecuatorial
Los buques españoles se dirigen a dicha ex colonia en un momento crítico para Teodoro Obiang

OSCAR LOBATO.

ROTA. El contingente naval y anfibio que partía ayer desde la Base de Rota, como ya anticipó DIARIO DE CÁDIZ, se dirige hacia Guinea Ecuatorial. El Cuartel General de la Armada ha confirmado oficialmente la salida de ambos buques, una fragata y un buque de aprovisionamiento en combate, rumbo hacia las aguas africanas occidentales, pese a los matices introducidos ayer por el Ministerio de Asuntos Exteriores.

La agrupación anfibia la componen la 'Canarias' y el 'Patiño', cuyo comandante, capitán de navío Javier Pery Paredes, lidera esta flotilla de dos buques que atesoran experiencia internacional en misiones operativas reales.

El 'Patiño' ya intervino, en diciembre de 2002, en la 'Operación Socotora'; durante la cual fue abordado el mercante norcoreano 'So San', que transportaba 16 misiles 'Scud' de contrabando. El buque de aprovisionamiento en combate transporta a bordo, varios todoterrenos Hummer y un helicóptero Sea King SH-3D de la 5ª Escuadrilla de Aeronaves; así como a un estol (unos 25 comandos) de la Unidad de Operaciones Especiales de la Infantería de Marina, con base en San Fernando.

La 'Canarias' tampoco es una novata en estas lides. Su dotación anota ya tres abordajes a buques sospechosos en el Golfo de Omán. Como sucediera a lo largo de su participación en dicho conflicto bélico, la fragata lleva también a bordo a la Sección de Reconocimiento del 1º Batallón de Desembarco de la Brigada de Infantería (Brimar) isleña, en funciones de equipo de fuerza de protección y para operaciones de interdicción marítima.

El Cuartel General de la Armada ha precisado que esta agrupación naval realizará, tras su llegada al puerto de Las Palmas el domingo, "diversos ejercicios de adiestramiento en aguas próximas a Canarias". Esta zona marítima está próxima a las costas de Guinea Ecuatorial, nación a la cual se anunciaba "una visita de cortesía en alguno de los puertos de este país". Esta indefinición es muy reveladora, pues las escalas oficiales suelen preverse con semanas e incluso meses de antelación a las visitas de buques militares. La arribada "por invitación del Gobierno de Guinea y en el marco de los planes de cooperación bilateral", según explica Defensa, se produce en un momento nada boyante para el presidente Teodoro Obiang Nguema.

Obiang atraviesa por una delicada situación política, en la cual se multiplican los rumores de un golpe de estado. Estas afirmaciones han ido creciendo en las calles de Malabo, la capital, después que él mismo destituyera y expulsara de las fuerzas armadas, de forma fulminante, a 80 militares, entre quienes figuran varios tenientes coroneles y comandantes.

Poco después de estas expulsiones, Obiang viajaba con urgencia a Brazzaville, para asistir a una reunión política. Durante los últimos días también se ha producido la dimisión del presidente de la Corte Suprema de Justicia guineana, Sialé Bileká, lo cual ha contribuido a enrarecer aún más el clima de crispación en el país.

El LHPD Bataan en Rota .

La partida de la 'Canarias' y el 'Patiño' hacia Guinea Ecuatorial se producía horas antes de la arribada a aguas del Golfo de Cádiz del portahelicópteros de desembarco 'Bataan' de los EE.UU. y se da la circunstancia de que la petrolera norteamericana Mobil cuenta con un campo de petróleo marítimo dentro de las aguas litorales guineanas y bastante cercano al área de los "adiestramientos" anunciados.

Mientras, la Oficina de Información Diplomática se refirió ayer al aplazamiento de la escala de cortesía en Guinea ante los "aparentes malos entendidos surgidos entre algunos partidos políticos de la oposición guineana -por la cercanía de las elecciones legislativas en ese país- y en medios de comunicación españoles".

Periodista Digital 30/01/04

La fragata Canarias y el Patiño zarparon ayer de Rota con 500 tripulantes
El misterioso viaje de dos buques de guerra españoles con destino a Guinea Ecuatorial


El Gobierno Aznar habla de "visita de cortesía". La atribulada oposición guineana dice que se trataba de un gesto destinado a dar un "fuerte respaldo" al régimen de Teodoro Obiang, en un momento especialmente delicado para el presidente, porque se avecinan las elecciones y corren rumores de golpe. Todo es muy confuso, porque los marineros y soldados españoles fueron movilizados a toda prisa y casi en secreto y pocas horas después de que la fragata Canarias y el buque de aprovisionamiento de combate Patiño zarparan de la base de Rota (Cádiz), el Gobierno Aznar daba marcha atrás y ordenaba que los navíos fonderan en canarias en lugar de seguir rumbo a la ex colonia española.

La ex colonia española.

Aunque Defensa aseguró que se trataba de una visita "de cortesía", estuvo rodeada del máximo secreto y no se confirmó oficialmente hasta ayer por la mañana, poco antes de que se suspendiera. La que fue colonia española vive una situación inestable, con rumores de golpe de Estado, en vísperas de unas elecciones legislativas.

Miguel González, el periodista español que más de cerca sigue los temas de Defensa, escribe en El País que la visita de los dos buques de guerra, según fuentes diplomáticas, se planteó durante la visita a Malabo de la ministra de Asuntos Exteriores, Ana Palacio, en noviembre pasado, pero no volvió a abordarse hasta después de Navidades. La visita, agregaron dichas fuentes, era un paso más en la creciente cooperación entre los dos países, que incluye un capítulo de seguridad, con la formación de oficiales del Ejército ecuatoguineano en España y el envío de expertos de la Guardia Civil en control de fronteras.

Sin embargo, nunca hasta ahora se había producido la escala en el país de buques de guerra españoles, aunque sí de franceses y estadounidenses. Se trataba de un gesto "simbólico", según fuentes oficiales, y también de un "fuerte respaldo" al régimen de Obiang en un momento especialmente delicado, en opinión de los expertos.

A los rumores de golpe de Estado, frente a los cuales la presencia de los buques de guerra tendría efectos disuasorios, se sumaba la incertidumbre que rodea el proceso político interno. Ayer mismo comenzó la elaboración del censo para unas elecciones legislativas que deberían celebrarse entre marzo y mayo, pero aún no han sido formalmente convocadas. En diciembre de 2002 Obiang fue reelegido por siete años, en unas elecciones presidenciales denunciadas como fraudulentas por la oposición.

Inquietud de las familias

El envío de los buques estuvo rodeado del máximo secreto. El Patiño zarpó el martes de su base de Ferrol (A Coruña), sin que se informase del destino, aunque los marineros fueron vacunados de enfermedades tropicales, lo que provocó inquietud en las familias. Ayer por la mañana salió de Rota (Cádiz), junto a la fragata Canarias, para un periodo de 45 días. Además de las tripulaciones ordinarias, embarcan un contingente de Infantería de Marina cuyo número no ha sido precisado.

Teodoro Obiang.

Sólo cuando ambos buques estaban ya en alta mar difundió la Armada una nota en la que explicaba que la agrupación, al mando del capitán de navío Javier Pery, realizaría "ejercicios de adiestramiento en aguas próximas" a Canarias, para posteriormente, "por invitación del Gobierno de Guinea", hacer "una visita de cortesía a alguno de los puertos de este país".

Fuentes diplomáticas indicaron que, aunque el programa no estaba cerrado, la agrupación tenía previsto visitar Malabo, y probablemente Bata, en la zona continental. Esta última escala obligó a Asuntos Exteriores a mantener conversaciones con Gabón, que tiene un contencioso con Guinea Ecuatorial por el islote de Mbagné y los supuestos yacimientos petrolíferos que lo rodean. Las conversaciones con Gabón, según fuentes oficiales, demoraron el anuncio de la visita.

La Oficina de Información Diplomática difundió ayer por la tarde un comunicado en el que daba cuenta del aplazamiento de la visita de los buques de guerra "de común acuerdo entre ambos Gobiernos". Según el texto, la suspensión se decidió "ante los aparentes malentendidos surgidos entre algunos partidos políticos de la oposición ecuatoguineana y en medios de comunicación españoles". Fuentes diplomáticas explicaron que la misión había generado inquietud entre las familias de los marineros y grupos de la oposición exiliados en Madrid, que se quejaron a Asuntos Exteriores.

El secretario de Estado de Exteriores, Ramón Gil-Casares, habló ayer con un miembro del Gobierno de Malabo, quien le expresó su malestar por las noticias sobre supuestos golpes de Estado en su país difundidas en España y le planteó que, "en las actuales circunstancias", ya no estaban interesados en la visita.

Por su parte, el embajador español en Guinea Ecuatorial, Carlos Robles Fraga, que recibió a mediodía la noticia de la suspensión de la visita, indicó ayer que la estancia de los buques de guerra era "un aspecto más de una relación bilateral que se caracteriza por el diálogo y la confianza" y que al Gobierno ecuatoguineano "le ha parecido bien" aplazar el envío de los buques "hasta momentos que sean políticamente menos mal interpretables".

30/01/04
Volvemos a retomar el Blog tras un periodo de ausencia .Os mantendremos informados de lo que ocurra en relacion con nuestra Numancia y la Armada,con especial atencion al meollo de Irak.